Tags

, , , ,

Smoke and mirrorsSmoke and Mirrors er en samling av fortellinger og dikt fra Neil Gaimans forfatterskap, utgitt i USA i 1998. Boken overlapper en del med hans tidligere antologi Angels and Visitations men inneholder også nye dikt og fortellinger. Ikke alle fortellingene er like briljante, men flere historier og deres karakterer og bilder, er historier som blir hos deg, som du ikke glemmer så fort.

Gaiman leker med gamle myter og eventyr i noen av historiene og noen av historiene er knyttet til H.P. Lovecrafts myter rundt Cthulhu. Både “Shoggoth’s Old Peculiar” og “Bare End og the World” handler om møter i landsbyen Innsmouth

Det som bragte meg til denne boken var historien “Murder Mysteries” som jeg hadde lest i tegneserieform. Den handler om engler, The Silver City og historiens første mord. Denne historien er karakteristisk for Gaiman, som gjennom denne boken viser en fascinasjon for engler, demoner og datamaskiner. Og ikke minst for det uventede poenget, det du kanskje ikke ser før historien har bodd hos deg noen dager.

Historien og diktene er:

  • Reading the Entrails: A Rondel – Et nydelig dikt, om skjebnen.
  • The Wedding Present (inni innledningen) – En veldig fin historie, med en veldig trist slutt.
  • Chivalry –  Er en nydelig og morsom historie om en gammel dame som finner den Hellige Gral i en bruktbutikk.
  • Nicholas Was…

older than sin, and his beard could grow no whiter. He wanted to die.
The dwarfish natives of the Arctic caverns did not speak his language, but conversed in their own, twittering tongue, conducted incomprehensible rituals, when they were not actually working in the factories.
Once every year they forced him, sobbing and protesting, into Endless Night. During the journey he would stand near every child in the world, leave one of the dwarves’ invisible gifts by its bedside. The children slept, frozen into time.
He envied Prometheus and Loki, Sisyphus and Judas. His punishment was harsher.
Ho.
Ho.
Ho.

  • The Price – Historien om en svart katt og hva den gjør om natten. Denne historien er skummel, svart og overraskende, men fin.
  • Troll Bridge – En liten gutt møter et troll som bor under en bro. Denne historien minner om “De tre bukkene Bruse”, men med en overraskende slutt.
  • Don’t Ask Jack – En ond “Jack-in-a-box” som preger livet til barna som vokser opp sammen med han.
  • The Goldfish Pool and Other Stories – En forfatter kommer til Los Angeles for å skrive et film manuskript. På hotellet møter han en gammel mann som forteller ham om “gamle dager”. Det skjer ikke mye i denne historien men den er skaper likevel et nydelig bilde av forfatteren og den gamle mannen.
  • Eaten (scenes from a moving picture) – et skuespill, eller skissen til et manus som også inneholder dikt. Dette er en horror-fortelling med sex-scener. Merkelig.
  • The White Road – Et dikt om en rev, en gravid jente og en utro mann. Også merkelig.
  • Queen of Knives – Et dikt om en gutt som er på besøk hos besteforeldrene. De går sammen for å se en tryllekunstner opptre og i løpet av forestillingen blir bestemoren tryllet bort. Gutten og bestefaren fortsetter med livet sitt.
  • The Facts in the Case of the Departure of Miss Finch –  En gruppe venner går på et slags sirkus, (en mørk, vampyr-aktig forestilling) og en av dem forsvinner. Som i historien over får det ingen følger.
  • Changes – En vitenskapsmann utvikler en kur for kreft, men den har bivirkninger; personen som tar denne kuren skifter kjønn.
  • The Daughter of Owls – En spebarn blir funnet i en landsby, hun vokser opp og da mennene i landsbyen drar for å voldta henne forsvinner de sporløst.
  • Shoggoth’s Old Peculiar -En amerikansk backpacker reiser langs den britiske kysten og kommer til landsbyen Innsmouth. Der tilbringer han en natt med to menn fra landsbyen, en rekke øl og en merkelig opplevelse.
  • Virus – Dikt om det å være avhengig av dataspill, alt for avhengig.
  • Looking for the Girl – En ung gutt blir forelsket i en jente han ser i et Penthouse blad. Han forsøker få finne henne, men det blir vanskelig.
  • Only the End of the World Again – Larry Talbot er en varulv og en “adjuster”.  Han  blir trukket inn i et overnaturlig møte og et forsøk på å ende tiden, i Innsmuth.
  • Bay Wolf – Larry Talbot er tilbake. Denne gangen forsøker han å løse et mord.
  • Fifteen Painted Cards from a Vampire Tarot – En historie for hvert kort, noen av dem ganske skremmende.
  • We Can Get Them For You Wholesale – En ung mann tror forloveden er utro, og bestemmer seg for å ansette en leiemorder han finner i de gule sidene. Dessverre klarer han ikke motstå et tilbud. “Vi trengte bare å bli spurt” – grøss!
  • One Life, Furnished in Early Moorcock – Utdrag av en ung gutts liv og hans forhold med Michael Moorcocks bøker. En søt historie.
  • Cold Colours – Hva ville skje, hvis datamaskiner kunne styres av mørk magi?
  • The Sweeper of Dreams – En fantastisk liten historie om mannen som rydder i drømmene om morgenen.
  • Foreign Parts – En mann får en kjønnssykdom uten å ha hatt sex.
  • Vampire Sestina – Et dikt om en Vampyr som venter.
  • Mouse – En mann leter etter en musefelle som ikke dreper musene.
  • The Sea Change – Et dikt om en mann som elsker havet.
  • How do you think it feels? – En gift mann forelsker seg i og får et forhold til en annen kvinne. Men er hun det han tror hun er?
  • When We Went to See the End of the World by Dawnie Morningside, age 11¼ – En vakker historie om en picknick-tur til enden av alt. Inkludert engler og enhjørninger.
  • Desert Wind – Et dikt om en mann som nesten dør i en ørken.
  • Tastings – En mann og en kvinne på et hotellrom som snakker mens de knuller. Gaiman skriver i innledningen at det tok ham fire år å fullføre historien fordi etter hvert annet avsnitt rødmet han slik at det tok ham et par måneder for å sette igang med å skrive neste avsnitt.
  • In the End – Den siste boken i Bibelen. En vakker verdens ende.
  • Babycakes – Det er en historie skrevet for PETA, som virkelig sprer budskapet om å slutte å bruke dyr til å teste produkter.
  • Murder Mysteries –  En ung mann kommer til LA hvor han møter en mann som fortaller ham en historie. En historie om engler og drap.
  • Snow, Glass, Apples – Eventyret om Snøhvit sett gjennom øynene til stemoren.

Dette er en fantastisk bok. En samling historier som jeg måtte lese sakte, en for en, bare så jeg ikke skulle lese ut boken for fort. Den er noen år gammel, men vel verd å lese for alle, enten du kjenner Neil Gaiman fra før, eller ikke.